Древние предки лошадей — какими они были?

Наверняка многих интересовал вопрос, откуда произошли кони? Есть ли связь у этих животных с зебрами и как выглядел древнейший предок лошади? В нашей статье вы найдете интересные факты и видеоматериалы на эту тему.

От кого произошли лошади?

По мнению ученых, самый древний предок скакуна жил еще около 54 миллионов лет назад. Он положил начало и такому виду млекопитающих, как зебры. Поскольку период проживания лошадиного предка назывался эоцен, то первоначально название его звучало как «эогиппус». Позднее эогиппус получил название «гиракотерий».

Рисунок древнего гиракотерия

Внешне это животное было похоже на кого угодно, только не на лошадь. У него была аркообразная спина, маленький рост (примерно с небольшую собаку, около 30 см), а также длинный хвост. Зубы у первобытного млекопитающего были бугорчатыми, то есть непохожими на зубы лошадей современности. Если сейчас лошади щиплют и перетирают траву, то древнейший гиракотерий ощипывал листья побегов, как бы снимая их с основания растения.

Передние ноги гиракотерия имели четыре пальца и мелковатые копытца, задние – три пальца без копыт. Местом обитания зверька были равнинные площади Восточной Азии, а также влажные леса Северной Америки и редколесья Европы. Впоследствии потомком гиракотерия стал орогиппус. В следующем видео предлагаем посмотреть документальный американский фильм о диких мустангах, из которого вы узнаете о жизни и быте этих животных.

Самые древние виды

Вы когда-нибудь видели древнейшие виды лошадей? В процессе эволюции гиракотерия они всё больше походили на современную лошадь, и, наконец, приобрели такой вид, как в наши дни. Далее мы расскажем больше о каждом из них.

Орогиппус

Потомком гиракотерия стал орогиппус, имевший рост менее полуметра и положивший рост эволюционной цепи современных лошадей. Он обладал неподвижной торчащей короткой гривой (похожей на щетку), а также полулысым хвостом и светло-серой шерстью (светло-коричневые полосы и коричневые ноги). Четырехпалость сохранилась у орогиппуса на передних ногах, а вот задние были с тремя пальцами и зачатками копыт. Наблюдалась значительная развитость средних пальцев на всех конечностях.

Рисунок древнего орогиппуса

Средний палец у древних лошадей был сильнее, в процессе эволюции два боковых пальца перестали быть необходимыми, и появились копыта, как у современных лошадей. В процессе эволюции боковые пальцы более напоминали небольшие костные выступы над копытами. Смена формы и типа конечности объяснялась тем, что орогиппусы переместились на твердые почвы, с кустарниковой и травяной растительностью.

Стремительный бег современной лошади – это результат проживания на довольно удобной для бега местности: степной, холмистой, равнинной. Кстати, быстрая скорость скачки и уберегала орогиппусов от нападения более крупных, хищных животных.

Мезогиппус

Трехпалое млекопитающее, обитавшее сразу после орогиппуса и гиракотерия в олигоцене. Имел размеры средней овцы и бурую окраску. Хвост был длинным, также с редкой растительностью, морда и грива короткие, глаза крупные, передняя часть морды слегка скруглена.

Фотореконструкция древнего мезогиппуса

Анхитерий

Анхитерий также был трехпалым потомком эогиппуса. Эта ветвь млекопитающих вымерла около 5 млн лет назад и потомков, к сожалению, не оставила. По размерам он был больше орогиппуса – примерно с маленького пони, чуть меньше крупной овцы. Окрас лошадки был песочным с неявно выраженными серыми или бурыми полосами.

Когда на земле (примерно 25 миллионов лет назад) появились пространства без лесов – равнины, саванны, пустоши — анхитерии вышли на сухие луга. Так же как орогиппус, дикие анхитерии быстро бегали, они могли пробегать большие расстояния в течение дня в поисках пищи и безопасных мест.

Потомок эогиппуса анхитерий

Плиогиппус

Предпоследний из всех, кто предшествовал современным лошадкам. Плиогиппус жил около 2 миллионов лет назад в лесах Северной Америки. Его челюсти уже были приспособлены для жевания грубой травы. Ноги животного были более длинными, а тело намного стройнее и маневреннее, чем у предков. Грива была короткой и густой, ноги с хорошо сформированными копытами, но рудиментарными пальцами по бокам.

Гиппарион

Последняя трехпалая лошадь. Внешне похожий на газель гиппарион жил в Северной Америке, Африке, Азии и Европе. Многочисленность представителей этого вида было огромна, это неким образом объясняет, почему лошади настолько распространены в современном мире. Любимая пища гиппарионов – кустарники, трава. Последний гиппарион умер 1,25 миллионов лет назад.

Музейная фотореконструкция гиппариона

Эквус

Эквус был слегка похож на зебру, поскольку обладал хорошо выраженными полосками на теле и такой же короткой гривой. Однако грива уже была мягче и чуть длиннее, хвост имел более густой волосяной покров, а копыта были хорошо сформированы. Рудиментарные пальцы отсутствовали. Ученые также называют эквуса дикой лошадью. Ответвления рода Эквус – лесной и степной тарпаны, вымершие в начале 20 века, и лошадь Пржевальского.

Эквус - последний предок современной лошади

Лошадь Пржевальского

Была обнаружена ученым Н. М. Пржевальским во время путешествия в Тибет (путешествие состоялось в 1879 году, описание вида — в 1881). Обитает в настоящее время в заповедных зонах и охраняемых территориях в Азии, Америке и в Европе, а также в зоне отчуждения (район Чернобыльской АЭС). По сведениям зоологов, на воле лошади Пржевальского сформировали три полноценных табуна. Также животное содержится в крупных мировых зоопарках и заповедниках (например, в монгольском национальном парке Хустайн-Нуруу). Размеры лошади: высота – 130 см, длина тела – 2 метра, вес – до 350 кг. Окрас коричнево-золотистый, ноги и хвост черного цвета. Грива короткая, мягкая и пушистая.

Пара лошадей Пржевальского в заповеднике

Видео «Лошади Пржевальского в Припяти»

Взрослая особь лошади Пржевальского на территории зоны отчуждения в Припяти. Учеными было завезено в Припять 17 особей, и через некоторое время их насчитывалось уже 59. Животные хорошо размножаются на пустынной территории, формируют стада и имеют свою строгую иерархию.

Узнайте больше

Невероятно красивые и свободные дикие лошадиНевероятно красивые и свободные дикие лошади

Самые дорогие скакуны – кто они?Самые дорогие скакуны – кто они?

Иноходь – необычный аллюр для любителей резвостиИноходь – необычный аллюр для любителей резвости

Испанский шаг и поклон – основы цирковых лошадейИспанский шаг и поклон – основы цирковых лошадей

Богатырская сила или самые крупные лошади мираБогатырская сила или самые крупные лошади мира

Какая продолжительность жизни у лошадей?Какая продолжительность жизни у лошадей?

Автор:

Оцените пользу статьи и автора
12345 2 балл(ов), среднее: 5,00 из 5)
Загрузка...

ОТЗЫВЫ И КОММЕНТАРИИ

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.